7 oct. 2008

Todo está listo para que este martes por la mañana catorce equipos de Latinoamérica y el Caribe inicien la lucha por tres cupos mundialistas en el “Marriott Venezuela Playa Grande Copa de Naciones”. La emocionante competición de 72 hoyos marca la ruta a la Omega Mission Hills Copa Mundial, evento de US $5,5 millones que se jugará en Mission Hills, China del 27 al 30 de noviembre.

Con solo tres jugadores en el field que en el pasado jugaron la Copa Mundial, el evento que este año vuelve a ser organizado por el Tour de las Américas en nombre de la Federación Internacional de PGA Tours presenta muchas caras nuevas y una lucha muy abierta por las tres plazas disponibles.

A la cabeza de los que harán de este torneo una nueva experiencia en sus carreras aparecen los argentinos Rafael Gómez y Rodolfo González. Su país es usualmente un clasificado directo, pero este año sus mejores jugadores en el ranking mundial optaron por no participar y la responsabilidad de buscar el cupo recayó en los aquí presentes.

Aunque nunca han jugado este formato de equipo que combina rondas de mejor pelota (fourball) el primero y el tercer día y golpes alternos (foursomes) el segundo y el último día, Gómez y González reúnen entre los dos casi treinta victorias. Esa experiencia les convierte evidentemente en grandes favoritos para asegurar el pase a China.

“En el papel somos favoritos, pero ahora hay que demostrarlo en la práctica. Creo que tenemos mucho chance porque los dos estamos jugando bien. Esperemos combinar bien en el tiro a tiro (golpes alternos) que es el formato más complicado”, dijo Gómez, quien además de ganar seis veces en el TLA fue miembro del Tour Europeo en 2006 y del Nationwide Tour en 2004.

Fundado en 1918 y en su sede actual desde 1930, el campo anfitrión del Caracas Country Club es un par-71 de 6,601 yardas que a lo largo de sus noventa años de historia ha sido hogar de múltiples campeonatos de gran tradición en Sudamérica.

Contorneándose entre las calles del centro de Caracas, el campo no es necesariamente fácil de atacar según el local Raúl Sanz, quien este año debuta en el torneo haciendo pareja con el exmundialista Miguel Martínez. “Los greens tiene mucho pelo. Ese factor los hace un poco engañosos y quizás incomode a muchos jugadores. Del resto lo que te puedo decir es que lo que se ve es lo que hay”, comentó el jugador de 26 años sobre un campo que en estos días está bastante blando a raíz de la fuerte temporada de lluvia.

Los horarios de salida se definirán esta noche (8 p.m. hora local) en un sorteo que tendrá lugar durante una recepción en el hotel JW Marriott de Caracas, el cual alberga a los competidores esta semana. “Tener este clasificatorio en Venezuela es una meta alcanzada en nuestro objetivo de apoyar este maravilloso deporte”, manifestó el promotor Walter Stipa de la cadena hotelera Marriott. “Para nuestro nuevo proyecto Marriott Venezuela Playa Grande es un honor estar ligado a la imagen de un evento que tendrá gran repercusión internacional”.

Los siguientes son los catorce equipos que están listos para entrar en acción este martes:

Argentina: Rafael Gómez / Rodolfo González
Bahamas: Frank Chris Lewis / Rene Lemon Gorospe
Bermuda: Michael Sims / Dwayne Pearman
Brasil: Philippe Gasnier / Rafael Barcellos
Colombia: Álvaro Pinedo / Juan Martín Hoyos
Costa Rica: Roy Vargas / Juan Marín
Ecuador: Rafael Ponce / Andrés Moncayo
Guatemala: Pablo Acuña / Alejandro Villavicencio
Jamaica: Peter Horrobin / Dermott Warren
México: Oscar Serna / Daniel De León
Panamá: Michael Norman / Santiago Escobar
Perú: Johny Damian / Cornelio Díaz
Puerto Rico: Max Alverio / Miguel Suárez
Venezuela: Raúl Sanz / Miguel Martínez

Calendario:

Martes 7 de octubre – Primera ronda de mejor bola (fourball)
Miércoles 8 de octubre – Segunda ronda golpes alternos (foursomes)
Jueves 9 de octubre – Tercera ronda de mejor bola (fourball)
Viernes 10 de octubre – Cuarta y última ronda golpes alternos (foursomes)


1 oct. 2008

(EFE).- Rogelio González, el primer entrenador del golfista colombiano Camilo Villegas, afirmó hoy que su pupilo parece que "fue criado al estilo de Tiger Woods".

"Camilo es un ser diferente a los demás. Es tan consagrado y quiere tanto su profesión y su deporte que parece que hubiera sido criado en una familia de orientales, al estilo de Tiger Woods", dijo González a Efe, al recordar que la madre del número uno del mundo es tailandesa y que otros de sus antepasados fueron chinos.

Al continuar su comparación con Woods, expresó que el colombiano, vencedor del BMW Championship y el The Tour Championship en el circuito estadounidense de la PGA, cultiva como pocos el arte de la concentración.

"Nada le distrae en el campo. Eso es muy difícil de adquirir", apostilló.

Villegas, que hoy se ubica en el séptimo en lugar del escalafón mundial, undécimo en el listado de ganancias y que terminó como el segundo mejor golfista del año en el circuito estadounidense, viene de cumplir la mejor temporada de su carrera, gracias a su dedicación y trabajo.

Sobre los límites que tiene Villegas, Gónzález afirmó que el de Medellín tiene el talento de un súper dotado.

"El año pasado terminó cerca del puesto 97 y en menos de diez meses está de séptimo en el escalafón mundial. Eso quiere decir que es un súper dotado para los deportes. Sacar a un deportista en nuestro medio de esa calidad se demora muchos años. Estoy feliz por haber puesto un granito de arena en esta historia", enfatizó.

Rogelio González rasgó elogios a la personalidad de su mejor alumno, nacido el 7 de enero de 1982.

"Tiene disciplina, gran preparación física y mental, y muy buena técnica. Ahora ha madurado mucho y sabía que estaba cerca de conseguir un triunfo, aunque me sorprendió mucho que lograra dos títulos consecutivos. Es muy complicado", explicó.

El descubridor del nuevo ídolo del deporte colombiano destacó que lo que más ha mejorado Villegas ha sido "su preparación física. Él es un ejemplo para cualquier deportista a cualquier nivel. También ha progresado mucho en su control mental y en su desempeño sobre el 'green'".

Aunque, a su juicio, "lo que mejor está haciendo en este momento es definir con el 'putt' cada jugada".

González reveló una charla entre el fiyiano Vijay Singh, número tres del mundo, y su ex pupilo. "Singh le dijo a Camilo que tenía muy buena técnica y que lo que le faltaba era confianza. Eso y la práctica lo tiene ahora entre los mejores", enfatizó.

Villegas defenderá a partir de este jueves su título en el Tokai Classic, certamen del circuito japonés, en un torneo en el que tendrá entre sus rivales a su hermano Manuel, reciente ganador del Abierto de Colombia, y quien también fue entrenado por González.

"En este momento Camilo es un jugador muy completo, por su pegada, sus tiros de aproximación y, ahora, también está 'poteando' bien. Eso se suma a que es una persona con mucha garra, tenacidad y que siempre ha sabido para dónde va y qué es lo que quiere. Me siento muy orgulloso de haber iniciado a una persona como él y a su hermano Manuel", dijo con emoción.

Sobre la mentalidad ganadora del 'Spiderman' (hombre araña) como conocen al colombiano en la PGA, González dijo: "lo fuimos preparando desde pequeño, le fuimos dando todo: la confianza, la técnica, la preparación física, cómo jugar los torneos, pero para que todo esto se necesita un complemento que es el talento y él acogió todas las enseñanzas y supo desarrollarlas y pulirlas".

"Desde pequeño -agregó- le decía que desde que se parara en el 'tee' pensara que él era el mejor. Lo primero que uno debe tener como deportista es la confianza en que uno es bueno y que ninguna persona es mejor que uno. Infundir esas cosas y desarrollarlas toma buen tiempo. Eso es lo que ha hecho Camilo en casi tres años de estar en el PGA Tour" puntualizó.

Al hablar de los nuevos talentos que vienen detrás de Villegas en el golf colombiano, González dijo que, aunque hay muy buenos prospectos, no se puede decir con certeza si hay alguno que pueda llegar a conseguir lo que ha logrado el 'hombre araña'.

"En Colombia hay una camada de golfistas de doce a 17 años que van por el camino correcto. Hay que darles tiempo porque en esa transición cambian demasiado. Muchos prefieren la diversión, entonces hay que darles un margen mayor para ver si realmente quieren llegar a ser profesionales del golf o no", concluyó.


29 sept. 2008

Eduardo Romero fue héroe otra vez. El cordobés está pintando el que puede ser el mejor año de su carrera y sumó, en Cary, Carolina del Norte, el tercer título de la temporada al quedarse con el SAS Championship y embolsar un cheque de 315 mil dólares.

El “Gato” arrancó la jornada decisiva en el 2do lugar, pero acabó con las posibilidades de sus competidores tras firmar una tarjeta de 66 golpes (la mejor del día), producto de siete birdies (1, 4, 6, 7, 11, 15 y 17) y tan solo un bogey (13). El cordobés totalizó 201 impactos (-15) y ganó cómodamente con tres de ventaja sobre su escolta, el local Tom Kite (-12).

“Esta es la mejor semana para mi driver, pero la llave continua siendo el putter”, dijo Romero. “Estoy jugando muy bien arriba del green, el putter me da mucha confianza” concluyó el ganador. Las estadísticas reflejan el buen momento que atraviesa el “Gato” en el juego corto: número uno en putts por hoyo con 1.610 de promedio en el SAS Championship.


PGA TOUR
El colombiano Camilo Villegas se quedó con el Tour Championship en el East Lake Country Club de Atlanta, luego de terminar empatado con el español Sergio García (273, -7) e imponerse en el primer hoyo de muerta súbita.

Villegas consiguió su segundo título consecutivo en el PGA Tour y quedó segundo en la tabla de puntaje acumulado de la FedEx Cup con 124.550 unidades, muy cerca del ganador, el fijiano Vijay Singh (125.101) quien se hizo acreedor de lo 10 millones de dólares destinados al ganador de la serie.

Por otro lado, Andrés Romero cerró en el puesto 27º (291, +11) luego de finalizar el último giro con 72 golpes (+2). El “Pigu” terminó 28º en la tabla general de los Playoff.


TOUR EUROPEO
Rafael Echenique fue el mejor argentino en Inglaterra y concluyó en el puesto 20º (287, -1) en el Quinn Insurance British Masters que se desarrolló en Belfry. El ganador fue el español Gonzalo Castaño con 276 unidades (-12).

Los demás argentinos: Ricardo González terminó 30º con 289, mientras que Juan Pablo Abbate finalizó 45º con 291.


CHALLENGE TOUR
Cierre negativo para los argentinos en el Dutch Futures de Holanda, donde Pablo Del Grosso y Gustavo Rojas concluyeron en el puesto 50º con 289 golpes (+1) y quedaron a 14 del ganador, el local Taco Remkes.

Otros resultados: Rodolfo González finalizó en el puesto 58º con 292, mientras que
Miguel Rodríguez terminó 62º con 293.

SENIOR TOUR EUROPEO
Luis Carbonetti terminó 28º (221, +5) en el Scottish Seniors Open que se llevó a cabo en Escocia y quedó a 14 del ganador, el inglés Peter Mitchell.

Más retrasados, Horacio Carbonetti concluyó 58º con 229, y Adán Sowa quedó 61º con 230.

28 sept. 2008

El “Gato” no pierde pisada en el SAS Championship que se desarrolla en Cary, Carolina del Norte, y ocupa el 2do lugar luego de empezar la jornada como líder y cerrar con un score de 67 golpes (-5).

El cordobés está a uno de los punteros, los locales Bruce Fleisher y Tom Kite (-10). Más retrasado, aparece Vicente Fernández en 29º posición con 142 (-2).


PGA TOUR
Mala jornada para Andrés Romero en la tercera ronda del Tour Championship en el East Lake Country Club de Atlanta, que luego de una vuelta de 78 golpes (+8, la peor del día) descendió hasta 24º lugar con 219 (+9). Extrañamente, el “Pigu” no logró bajar el par en ningún hoyo pero si acumuló seis bogeys (1, 5, 7, 8, 14 y 16) y un doble bogey (6) para cerrar un giro sin brillo.

Por otro lado, Sergio García se subió a lo más alto de leaderboard (-8) tras concluir con 67 impactos (-3) la tercera vuelta y aventaja por tres a sus escoltas, los locales Phil Mickelson y Anthony Kim.


COPA DEL MUNDO
Rafael Gómez y Rodolfo González fueron designados como la pareja que representará a Argentina en la próxima clasificación para la Copa del Mundo que se desarrollará en Caracas del 7 a 10 de octubre próximo. Tres serán las plazas que se disputarán los 15 equipos que se presentarán en Venezuela a comienzos del mes próximo.


TOUR EUROPEO
Rafael Echenique es el mejor argentino en Inglaterra donde se está jugando el Quinn Insurance British Masters, y ocupa el 42º (+1) lugar tras finalizar la jornada del sábado con 72 golpes (E). El puntano está a ocho de la punta, donde el Michael Campbell, Mikael Lundberg y Alejandro Cañizares comparten el liderazgo (-7).

Los demás argentinos: Ricardo González está 53º (+4), mientras que Juan Pablo Abbate se ubica 60º (+6).


CHALLENGE TOUR
En Holanda, donde se desarrolla el Dutch Futures, Pablo Del Grosso ocupa el 42º lugar (216, E) y es el argentino mejor posicionado. El norirlandés Michael Hoey es el único líder (-10).

Otros resultados: Gustavo Rojas está 47º (+1), Rodolfo González se ubica 52º (+2), y Miguel Rodríguez cierra en el puesto 68º (+7).


SENIOR TOUR EUROPEO
Luis Carbonetti ocupa el 31º lugar con 148 golpes (+4) en el Scottish Seniors Open y se encuentra a diez del puntero, el inglés Peter Mitchell.

Más retrasados, Adán Sowa está 49º con 151 (+7), mientras que Horacio Carbonetti ocupa el 65º lugar con 156 (+12).


25 sept. 2008

Comienzo sin luces para Andrés Romero en el Tour Championship de la FedEx Cup donde, con una primera ronda de 73 golpes (+3), se ubica 17º entre los 30 presentes en el East Lake Country Club de Atlanta, a nueve del líder, el local Anthony Kim.

El “Pigu” acumuló tres bogeys (2, 3 y 10), un doble bogey (11) y dos birdies (15 y 16) en sus primeros 18 hoyos, y comparte la 17º posición con el que se convertirá en el ganador de la serie el día domingo, el fijiano Vijay Singh.

TOUR EUROPEO
Rafael Echenique comenzó a toda máquina su participación en el Quinn Insurance British Masters y, con un score de 68 golpes (-4), se posiciona en el 3er lugar a uno del puntero, el australiano Marcus Fraser.

Más retrasados: Juan Abbate está 55º con 73 (+1), mientras que Ricardo González y Julio Zapata se ubican en el 116º lugar con 77.

El evento reparte 1.800.000 libras en premios.


CHALLENGE TOUR
En Holanda, donde se desarrolla el Dutch Futures Presented by The Royal Bank of Scotland, Gustavo Rojas está 7mo con 70 golpes (-2) y se ubica a dos del líder, el local Ralph Millar.

Por otro lado, Pablo Del Grosso y Estanislao Goya están 16tos con 71, Miguel Rodríguez 29º con 72, Gustavo Acosta 66º con 74, Federica Cabrera 78º con 75, y cierran Rodolfo González y Cesar Monasterio en el 91º lugar con 76.

23 sept. 2008


El número uno del mundo (si, todavía) nos demuestra que el agua dejó de ser un impedimento para el golfista.